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Sonda da Nasa se aproxima do inexplorado Plutão

A Nasa (Agência Espacial Americana) publicou nesta quarta-feira (15) a primeira imagem em cores de Plutão e sua lua maior, Caronte, obtida pela sonda New Horizons, que deve chegar ao planeta anão no mês de julho
A Nasa (Agência Espacial Americana) publicou nesta quarta-feira (15) a primeira imagem em cores de Plutão e sua lua maior, Caronte, obtida pela sonda New Horizons, que deve chegar ao planeta anão no mês de julho.

A primeira espaçonave a visitar o distante Plutão, planeta anão que circula nas gélidas periferias do Sistema Solar, ainda está a três meses de distância de uma aproximação, mas já consegue avistar seu destino, de acordo com imagens recém-divulgadas.

A sonda New Horizons decolou da Flórida em janeiro de 2006 para uma jornada de 5 bilhões de quilômetros até a região do Cinturão de Kuiper, localizada além de Netuno.

À época, Plutão ainda era conhecido como o nono planeta do Sistema Solar, mas foi desde então rebaixado ao status de planeta anão, após a descoberta de corpos congelados similares em órbitas elípticas e afastadas ao redor do sol.

A New Horizons vai passar a cerca de 12.500 quilômetros da superfície de Plutão em 14 de julho.

Com um diâmetro de apenas 2.302 quilômetros, aproximadamente dois terços do tamanho da Lua da Terra, Plutão ainda se parece com um pequeno ponto luminoso nas imagens divulgadas pela Nasa na terça-feira.

Até o momento, as fotos possuem mais significado apenas para engenheiros e cientistas. Elas servem como um mapa do caminho para as equipes de controle que ajustam a aproximação da New Horizons.

A espaçonave não tem combustível suficiente para frear o bastante e se colocar em órbita ao redor de Plutão. Em vez disso, assim como nas viagens exploratórias na espaçonave Voyager no fim dos anos 1970 e 1980, a New Horizons vai realizar suas observação apenas de passagem.

“Nossa equipe trabalhou duro para chegar a esse ponto, e agora sabemos que temos apenas uma chance de fazer isso funcionar”, disse a gerente de operações da missão New Horizons e cientista do Laboratório de Física Aplicada da Universidade John Hopkins, Alice Bowman, em comunicado.

Desde que Mike Brown, pesquisador do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech, na sigla em inglês), nos Estados Unidos, anunciou ter descoberto um corpo rochoso maior e mais distante do que Plutão, os astrônomos passaram a suspeitar do status do nono planeta do Sistema Solar. Mesmo ganhando do diâmetro de Plutão por apenas 20 quilômetros, Eris era menor do que a Lua para ser considerado um planeta, além de estar muito próximo do cinturão de Kuiper. Foi, então, que a União Internacional Astronômica (IAU, na sigla em inglês) acabou com o problema ao criar a nova categoria “planeta-anão” para descrever corpos celestes bastante massivos (o suficiente para que a própria gravidade possa “moldá-lo” em uma forma quase esférica), mas que são menores que Mercúrio e com muitos objetos próximos de sua órbita. Acima, concepção artística compara os tamanhos da Terra e da Lua com os primeiros planetas-anões descritos pela IAU: Ceres, Eris e Plutão Nasa.

 

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Nasa publica a primeira imagem em cores de Plutão

 A Nasa (Agência Espacial Americana) publicou nesta quarta-feira (15) a primeira imagem em cores de Plutão e sua lua maior, Caronte, obtida pela sonda New Horizons, que deve chegar ao planeta anão no mês de julho
A Nasa (Agência Espacial Americana) publicou nesta quarta-feira (15) a primeira imagem em cores de Plutão e sua lua maior, Caronte, obtida pela sonda New Horizons, que deve chegar ao planeta anão no mês de julho

A Agência Espacial norte-americana (Nasa) publicou nesta quarta-feira (15) a primeira imagem em cores de Plutão e sua lua maior, Caronte, obtida pela sonda New Horizons, que deve chegar ao planeta anão no próximo mês de julho. A imagem, feita no dia 9 de abril de uma distância de cerca de 115 milhões de quilômetros, oferece uma “promissora visão deste sistema”, disse o diretor de Ciência Planetária da Nasa, Jim Green.

A fotografia revela que Caronte é mais escura que Plutão, um contraste que pode dever-se a sua composição diferente, ou também pode ter sido causado por uma atmosfera prévia e não visível de Caronte, explicou Green.

As perguntas que esta primeira imagem deixou no dar devem começar a ser resolvidas em poucos meses, quando a sonda New Horizons chegar a Plutão.

A sonda, de 480 quilos, foi lançada do Cabo Canaveral, na Flórida, no dia 19 de janeiro de 2006 em um foguete Atlas V, e deverá chegar às proximidades do planeta anão, o mais afastado do Sol, em 14 de julho.

 

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