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Ciclone destrói ilha no Pacífico Sul e causa dezenas de mortes

Presidente de Vanuatu pede ajuda internacional após tempestade devastar o país

Moradores tentam resgatar o que sobrou num pequeno abrigo em Port Vila, capítal de Vanuatu, após passagem do ciclone Pam – HANDOUT / REUTERS

 

SIDNEI e SENDAI – Um balanço parcial da Organização das Nações Unidas, divulgado na manhã deste sábado, informou que somente em uma província chega a 44 o número de mortos pelo ciclone Pam, que destruiu a ilha de Vanuatu, no Pacífico Sul, nesta sexta-feira. A equipe de resgate afirma que serão necessárias semanas de trabalho até que o estrago total possa ser contabilizado. O presidente do país, Baldwin Lonsdale, que estava em Sendai, no Japão, pediu ajuda da comunidade internacional. Ele descreveu a situação como uma “calamidade”.

O ciclone Pam, um dos mais potentes a atingir o Oceano Pacífico, devastou Vanuatu com ventos que chegaram a 340 quilômetros por hora. A ilha ficou praticamente sem energia elétrica, com pouca comunicação e risco de racionamento de água e comida. Testemunhas disseram ter visto ondas de até oito metros de altura atingindo a capital do país, Port Vila, quando a tempestade de categoria 5 — o nível máximo — começou.

A ONU informou que está preparando uma grande operação de auxílio. A Austrália, país vizinho ao complexo de ilhas, também ofereceu ajuda. Organizações humanitárias informam que a destruição foi grande, especialmente na capital do país. Árvores e telhados foram arrancados, e diversas casas foram destruídas. Os desabrigados estão alojados em abrigos emergenciais. Diversos representantes de ONGs que trabalham no país relataram a situação de desespero, Tom Skirrow, diretor da organização Save the children, disse que o cenário na manhã deste sábado era de “devastação completa”:

— Casas estão destruídas, árvores caídas, estradas bloqueadas e há pessoas vagando pelas ruas pedindo ajuda. A comunicação está interrompida em todo o país, e a abrangência do estrago só deve ser conhecida daqui a alguns dias.

Chloe Morrison, representante da World Vision, disse que cidades inteiras foram destruídas em áreas mais remotas do país.

— As ruas estão cheias de telhados, árvores e postes de energia arrancados. O estrago é muito grande na capital, Port Vila, mas é ainda pior nas ilhas menores e mais vulneráveis.

Já na sexta-feira, as autoridades locais dispararam um alerta vermelho para os habitantes do país alertando para a chegada do ciclone. O aviso pode ter salvado vidas mas não chegou a evitar muitas tragédias.

Representantes da Unicef da Nova Zelândia alertaram para a gravidade do ciclone. “Embora ainda seja cedo para afirmar com certeza, os primeiros relatórios indicam que este desastre seja um dos piores da história da região do Pacífico” disse, em declaração, a diretora executiva da Unicef na Nova Zelândia, Vivien Maidaborn. As autoridades de resgate disseram ainda que o ciclone é comparável em intensidade ao tufão Haiyan que, em 2013, matou mais de 6 mil pessoas nas Filipinas.

Homem observa o estrago provocado em sua casa pelo ciclone Pam, que atingiu a cidade de Port Vila,…Foto: POOL / REUTERS
A ONU e outras organizações humanitárias já estão se organizando para enviar ajudar a VanuatuFoto: AP

 

Vanuatu é um complexo de 83 ilhas, com cerca de 260 mil habitantesFoto: FRED PAYET / AFP

 

Um satélite da Nasa registrou a chegada do ciclone a VanuatuFoto: NASA / Reuters

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