Ascensão, ilha no meio do atlântico sul pertencente ao Reino Unido

Foi a partir da ilha de Ascensão, a 2,5 mil quilômetros do Recife, que agentes de Barack Obama conseguiram bisbilhotar conversas telefônicas e trocas de e-mails da presidenta Dilma Rousseff

Localização Ilha de Ascensão
Localização Ilha de Ascensão

Nome oficial: Ascension Island
População: 940
Pertence ao: Reino Unido
Língua oficial: inglês

O que é: Ascensão é uma ilha que fica no meio do Oceano Atlântico sul. A ilha foi descoberta e nomeada pelos portugueses em 1501. Os ingleses tomaram o local em 1815 de modo a prevenir um possível resgate a Napoleão Bonaparte pelos franceses (ele estava preso pelos ingleses na ilha mais próxima, Santa Helena).

 

Ascensão se tornou uma estação da Marinha britânica para o combate ao tráfico de escravos, permanecendo sob domínio das Forças Armadas até 1922, quando se tornou uma dependência de Santa Helena. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Reino Unido permitiu que os Estados Unidos construíssem a Base Aérea Wideawake em Ascensão em apoio aos voos transatlânticos para a África e também para operações anti-submarinos no Atlântico Sul. Em 1982, Ascensão foi um local crucial para as forças britânicas durante a Guerra das Falklands, e ainda hoje é ponto vital para reabastecimento na ponte aérea do Reino Unido para o Atlântico Sul.

 

Como chegar: Turistas precisam de aprovação de entrada do gabinete administrativo, que deve ser pedida com antecedência. Também precisam ter seguro-saúde que cubra uma possível evacuação médica de emergência. É possível comprar uma passagem no voo charter militar a partir da base da Força Aérea Britânica Brize Norton, perto de Oxford, no Reino Unido. O preço médio da passagem de ida e volta sai por  R$ 2.500, reservados com pelo menos 28 dias de antecedência. Existem descontos para grupos e estudantes. De navio, o último navio postal britânico, o RMS Santa Helena, sai de Tenerife (Ilhas Canárias, Espanha) para Ascensão e continua para Santa Helena até Cidade do Cabo, na África do Sul (depois fazendo o trajeto de retorno, algumas vezes parando em Walvis Bay, Namíbia).

 

Andando por lá: Não existe transporte público em Ascensão, nem mesmo táxis. O Hotel Obsidian oferece aluguel de automóveis por R$ 54 o dia.

O que há para ver: Na cidade, Georgetown, existem dois fortes: Fort Hayes e Fort Thornton; parte da diocese da Cidade do Cabo, juntamente com Santa Helena, a Igreja Anglicana Sr. Mary foi construída no século 19 para ser a Igreja Naval. Nas paredes do interior da igreja pode-se ver muito da história local; turistas geralmente fazem caminhadas pelo Parque Nacional Green Mountain, onde há uma torre do relógio e um lago, Dew Pond. No alto da montanha, há uma caixa de correio.

 

O que fazer: A principal atração para visitantes é a pesca esportiva. Também há algumas praias e é possível nadar no oceano em algumas enseadas, como Comfortless Cove e English Bay. Long Beach, apesar de muito convidativa aos olhos, tem um repuxo muito perigoso e não é adequada para banho. Entretanto, é um deleite para os entusiastas da vida selvagem, uma vez que é lá onde as tartarugas-marinhas fazem seus ninhos. Existem algumas trilhas adequadas para caminhadas em direção às exuberante terras altas, assim bem como tubos de lava na encosta das montanhas para explorar. Em Ascensão é possível praticar o passatempo inglês do letterboxing – fazer uma caminhada até um local que possui uma ‘caixa de correio’ com um livro de registro e um carimbo.

Em Ascensão fica o que já foi chamado como ‘o pior campo de golfe do mundo’. Localizado entre os vilarejos de Two Boats e Georgetown, o campo tem 18 buracos e as partes verdes na verdade são marrons, uma referência à areia e ao óleo utilizado para fazê-las. O restante do campo é feito de cinzas vulcânicas e rochas, o que acaba ocasionando jogos ‘interessantes’.

As águas que cercam Ascensão são excelentes para o mergulho. Nos dias de hoje, entretanto, somente existem entusiastas de mergulho locais, sem Operação de Mergulho reconhecida. Alguns dos nativos frequentemente aceitam levar turistas que sejam experientes em mergulho com eles.

 

Onde comprar: O mercadinho e quase todos os outros pontos comerciais da ilha funcionam em horários muito estranhos: o posto de gasolina funciona às terças-feiras das 14h às 15h, por exemplo. Tenha cuidado de anotar todos os horários no primeiro dia. O Hotel Obsidian possui uma lojinha de souvenirs interessante com alguns bons livros e camisetas em estilo de férias.

 

Onde comer: Pelo fato de que tudo é importado, o custo da alimentação é muito alto na ilha. Se você tiver uma chance de sair para pescar com os nativos, provavelmente você voltará com um saco cheio de atum. Algumas vezes a comunidade faz peixe frito e o evento é aberto a todos. Existem muito poucos lugares para comer, com horários igualmente estranhos:

  • The Restaurant, no Hotel Obsidian, em Georgetown. O café da manhã é servido das 7h30min às 9h, jantar das 19h às 20h30min. Para a janta, normalmente é necessário agendar.
  • Snack Bar, no Club Volcano na base americana, que serve fast food ao estilo americano.
  • Tasty Tucker, também em Georgetown, na frente do prédio do governo de Ascensão. É um pequeno café de lanches rápidos, que só funciona das 9h da manhã até 13h.

Existem quatro bares: um no Hotel Obsidian, outro em Georgetown, o Volcano Club na base americana e mais um no vilarejo Two Boats.

 

Onde ficar: Os turistas são acomodados através do Grupo Obsidian de Acomodação e Serviços Turísticos, que mantém um hotel (o Obsidian), dois hostels e dois chalés (para permanência mínima de sete noites). A diária varia em torno de R$ 123 para quarto single e R$ 216 para quarto duplo VIP. As diárias dos hostels e dos chalés ficam em torno de R$ 68 a R$ 136.

 

Contato com o mundo: Não existe rede de celular na ilha. Existe um hotspot de rede Wi-Fi no Hotel Obsidian (na recepção e no pátio) ao custo de R$ 27 o dia. O posto dos correios em Georgetown oferece uma ampla gama de itens filatélicos para venda, das três ilhas: Ascensão, Santa Helena e Tristão da Cunha. O envio aéreo de cartas é possível graças à base aérea.

 

Para saber sobre os casos de espionagem americana a partir da Ilha de Ascensão clique aqui

© Copyright Prof. Henrique D. F. Souza / Viagens ao Extremo

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