Nave Rosetta envia foto de sua própria sombra sobre o cometa 67P

  • Imagem registrada a seis quilômetros de distância mostra sombra da Sonda, medindo 20 x 50 metros
    Imagem registrada a seis quilômetros de distância mostra sombra da Sonda, medindo 20 x 50 metros

A nave Rosetta enviou uma imagem de sua própria sombra sobre o cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que foi captada por um de seus instrumentos no último dia 14 fevereiro, quando esteve a somente 6 quilômetros de distância.

A foto, com resolução de 11 centímetros por pixel, cobre uma superfície de 228 x 228 metros do cometa, e foi tirada pelo instrumento Osiris de duas câmeras, incorporado na Rosetta, cuja sombra ocupa aproximadamente uma área de 100 metros quadrados, informou nesta terça-feira o Instituto Max Planck.

A nave esteve mais perto do cometa no dia 14 de fevereiro. O “encontro” ocorreu na região de Imhotep, situada no maior dos dois lóbulos do cometa. Atualmente, a Rosetta está a cerca de 80 quilômetros de distância.

A foto mostra os contrastes do terreno do cometa. Algumas partes são de superfícies abruptas e fraturadas. Em outras, o terreno é liso e coberto de pó. Há áreas com cantos arredondados e tamanhos variáveis.

Durante o voo, a Rosetta só não passou perto de um cometa. Por um breve espaço de tempo, o sol, a nave e o cometa estiveram quase perfeitamente alinhados.

“As imagens tomadas desse ponto de vista têm um grande valor científico”, afirmou Holger Sierks, principal investigador da Osiris, missão do Instituto Max Planck para a investigação do Sistema Solar, com sede em Munique, na Alemanha.

Por não haver sombras sobre o cometa além da própria Rosetta, é possível distinguir as propriedades de reflexão da superfície, explicou o pesquisador.

“Esse tipo de imagem é chave para o estudo do tamanho dos grãos do solo”, acrescentou Sierks, explicando que na foto a sombra da Rosetta tem uma forma retangular um pouco difusa, com tamanho muito maior ao real.

Na imagem, a sombra mede cerca de 20 x 50 metros.

© Copyright EFE / UOL

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